Recensioni critiche.(Critical reviews)

ROSA SPINILLO.Zago and the Neo-Informal-Materico 
Gianantonio Marino Zago doesnt want to be labelled nor pigeonholed; he is a multifaceted artist and versatile, deeply affected by the art of the 
second half of the XX century to which he belongs to by birth but not for training or education. 
He learnt on the road, gathering with other maudits artists like himself. Among the many there was Mario Schifano. Zago has absorbed 
Schifanos and Rauschenbeurgs styles well and hes been deeply influenced by them, even if unconsciously. 
Its impossible not to think of Warhol or Manzoni; a shade of our dear old 1900s is in the imagination of this artist who didnt study History of Art 
but he quotes it through his sensations and emotions. Hes completely subjugated to a passion for strong colours, a full red or a vivid blue which 
he makes, sliding on the canvas like the Jackson Pollock “dripping”. And then, we shouldnt forget about Burri with his bags and his combustions, nor Fontana with his neat lines; Zago is all this, and even more. He is ceaselessly in the process of researching even when he goes 
around collecting waste, such as coke tins, syringes, condoms, smashed rackets, old shoes, lighters, cigarette butts, food remnants; I figure 
Zago in my head Daniel Spoerri in action, his infinite ideas which will inexorably turn rubbish into true Art; always with a whip of irony. What 
makes an artist a real artist is irony, not taking oneself too seriously, the challenge, an open mind and high intellingence make the rest. And 
then the magic is done: a master piece is born as from a manufacturer demiurge God, a sort of protective numen living in every artist. 
Art is the expression of ones real inner self, its the language reflecting the spirit of the artists time, its to communicate a message and to abandon 
provincialism. This is the only way to create the greatest Art, otherwise it is only an amateur work. 
Zago has dedicated his life to Art; in his loneliness he has infinite ideas, fascinations, sensations. His beginnings are figurative; in the Nineties 
he exhibits in New York a collection of twenty landscapes picturing Verona, his beloved city. At the end of the Nineties he abandons 
Figurativism for Neo Divisionism melting into Abstraction. His “mosaic” works are the most famous of this period. But today, his attention is 
directed to Informal Art, with very powerful material, dripping colour which dominates the surface, cohexisting with still objects worn out by 
time, assemblage and ready-made post-duchampian; it s almost a rendition of the Dada fairy tale omnipresent in our history. Art as provocation 
Provoking has become a dominating element in any kind of language, very welcome if it serves the purpose of stirring consciences, but 
useless if it doesnt communicate anything. And the “Monnezza”, as Zago calls it, doesnt lay only on the corners of the streets but also in our 
conscience minds, passively observing our fates with no will for intervening and change them. Zago is not only an artist, he is a dreamer who 
believes in a better world, a special person with no hypocrisy, loyal and real as a very few are. Not to forget the Zago photographer, digital artist; 
unquestionably remarkable. But to be honest, I prefer the latest Zago, the neo-Informal artist he is, with his creations of “Mondezza”; there 
he reaches the full potential of his creativity. I would suggest to him to keep on following this path researching new materials because Art is 
continuous research, research, research. 
You are a researcher born and bred; I am sure you understood me, with my best wishes! 
Riccardo Antonelli and G.M.Zago-cm 100x70-2010
Riccardo Antonelli and G.M.Zago-cm 100x70-2010

VALENTINA BASILE.Contemporary art continuously relies on experimentation. It follows a path that was initiated by the great artists of the 20th century. They were artistic pioneers who finally embraced the use of new and atypical materials in a context that is the natural result of the combination of new artistic taste and developing historical events. Initially, these materials were sand, plastic, cork and iron sheets. Later on, Pop Art introduced the use of waste as artistic material. After getting rid of its initial provocative side, this new idea inspired the higher concept of recycling. As a matter of fact, in addition to being an emotional and psychological experience involving all senses; art has indeed always been influenced by current issues. 
Artists portray the joy and sorrow of society, its golden age, its highs and lows, through the use of a brush, of a chisel and other tools. As a result, contemporary art is confronted with issues that are the result of an increasingly technological and artificial world, where pollution is at the forefront of such problems. Therefore, art appears in the form of the increasingly common practice of recycling, according to Gabriel García Márquez’s idea that: “things have a life of their own, and one only needs to make their soul resurrect”. Waste, which would otherwise be abandoned in ever growing rubbish tips, undergoes a double re-evaluation: First, it becomes worthy of being used again and therefore it gains a new life and experiences new ways of being employed. Second, it upgrades into an artistic object and becomes part of a creative product. Rubbish becomes a completely integrated part of this product, a tool and means  thorough which the artist’s emotions are expressed, and it gains a value that is equal to that of other noble elements such as colour and drawings. 
Artists, who got together to support EMERGENCY by taking part to the Zago and your friends’ charity Art Exhibition, are from different nationalities and hold different chromatic and stylistic preferences. All this paintings are defined as the product of “four hands”. The real innovation and the special feature of this realisation lies in the fact that all of the 100 participating artists put themselves in the hands of only one artist: Gianantonio Marino Zago. They all accepted to make a risky bet: they all created their own piece of art work, but then agreed that another artist would further complete them. They embraced the possibility that their creations could become something different, something that still intrinsically reflects their ideas, but that, at the same time, becomes something completely new; the product of a process of cultural and artistic osmosis. 
The paintings are the result of a mixture of materials and techniques, although all join together by a common expressive search. This search becomes a tactile experience: it is possible to perceive how materials extend beyond the boundaries of the frame to become reality. Materials become an extension of the art work by means of real objects appearing on canvas. These objects, randomly collected from kerbside and urban rubbish bins, are used in a non-random way. Zago selects the materials on the basis of a set of emotional and aesthetic criteria still fully respecting the harmony of the previously completed product. Sometimes he recreates some “trompe-l’oeil” effects, where the paintings recall the materials and the two are almost impossible to distinguish from each other. 
Pop art therefore appears in the form of Coca-Cola® or Fanta® cans, some of the artist’s favorite objects. Moreover you can see cigarette packets, abandoned stuffed puppets, torn shoes, pens, belts, brushes and much more. Zago creates multi-material art work that he occasionally also performs by using oil based pastels, a type of technique used to represent symbolic subjects become a very powerful graphic element. 
In such context, art becomes a means to fight the system and it also becomes a political and social statement promoting human rights, peace and solidarity. In the era of globalisation – far from a cold and mechanical virtual world – art becomes a real tool through which one can express their own ideas. 
Thanks to this International event, these ideas become evidence of emancipation and a vehicle for knowledge that is accessible to everyone. The artwork gains an enforced or even a new meaning. It become a vehicle for a message that is closely related to current issues that fully comply with EMERGENCY’s cause. These issues include; spreading social problems, job loss, human trafficking and the unacceptable drama of war victims. Such topics are dealt with expressive boldness and are occasionally matched with equally sagacious irony, striving to arouse and tease people’s mind so they can finally look beyond the dust of a pre-made reality; they can stop and think to come up with their very own personal view of the world.

TESTO CRITICO DI ROSA SPINILLO.(2008) Zago and the Neo-Informal-Materico -  Gianantonio Marino Zago non vuole essere definito, incasellato, è un artista poliedrico, versatile, suggestionato profondamente dall’arte del secondo Novecento di cui fa sicuramente parte come nascita ma non come formazione. La sua formazione è stata la “strada”, la frequentazione di altri artisti un po’ dannati come lui, tra cui Mario Schifano e altri. Zago ha ben assimilato la lezione di Schifano e Rauscheunbeurg, ne è rimasto profondamente suggestionato, seppure inconsciamente. Come non pensare anche a Warhol o a Manzoni, c’è una parte del caro vecchio Novecento nell’immaginario di quest’artista che pur non avendo studiato la storia dell’Arte, la cita attraverso le sue sensazioni, le sue emozioni. Si fa stravolgere dalla passione di un colore forte, un rosso puro o un blu vivido che fa colare sulla tela in una sorta di “dripping” alla Jackson Pollock. E poi come non citare ulteriormente Burri con i suoi sacchi e le sue combustioni, o Fontana con i suoi tagli netti, Zago è tutto questo, ma è anche di più. La sua ricerca è sempre in continua evoluzione anche quando raccatta materiale di risulta, che siano lattine di coca, siringhe, condom, racchette sfondate, scarpe vecchie, accendini, mozziconi di sigarette, scarti di cibo, mi sembra quasi di vedere uno Zago-Daniel Spoerri all’opera, tante idee che inesorabilmente faranno della spazzatura vera Arte; non senza una vena d’ironia. L’ironia, il non prendersi troppo sul serio, fa di un’artista un vero artista, il sapiente mettersi in gioco, l’apertura mentale, la grande intelligenza e la capacità di ricerca fanno il resto. Ed ecco che la magia si compie: nasce l’opera d’arte come da un dio demiurgo-fabbricatore, una sorte di nume tutelare che ogni artista si porta dentro di sè. Perché l’Arte è espressione del proprio sé più autentico e profondo, è il linguaggio che riflette lo spirito del tempo in cui l’artista vive, è il comunicare un messaggio, è un uscire dai provincialismi. Solo così può nascere la grande Arte, altrimenti resta puro dilettantismo. Zago ha dedicato una vita all’Arte, nella sua solitudine di artista è pregno di idee, di suggestioni, sensazioni. Gli inizi dell’artista sono figurativi, negli anni Novanta espone a New York una ventina di landscapes che raffigurano scorci di Verona, la sua città adorata. Alla fine degli anni Novanta abbandona la figurazione volgendosi a un linguaggio neo- divisionista fino a sconfinare nell’astrazione. Famose le tele denominate “mosaico” di questo periodo. Ma la sua attenzione oggi è rivolta al polimaterismo, in cui una materia fortissima grondante di colore domina lo spazio delle sue superfici, vi convivono oggetti morti, consunti dal tempo, assemblage e ready- made post-duchampiani, una quasi riedizione della favola Dada che nel nostro contemporaneo è sempre presente. Arte per provocare? La provocazione domina ormai ogni linguaggio, che ben venga se serve a scuotere le coscienze, no se non comunica niente di fondo. E la “Monnezza” come la chiama Zago, non esiste solo agli angoli delle strade ma anche nelle nostre coscienze di menti che osservano, ma non fanno nulla per cambiare il proprio destino. Zago non è solo un’artista, è un sognatore che crede in un mondo migliore, una persona rara priva di ipocrisia, leale, vera come poche. Esiste anche uno Zago fotografo, artista digitale, notevole non c’è che dire. Ma sinceramente preferisco l’ultimo Zago, artista neo-informale quale egli è, con le sue creazioni cariche di “monnezza”, ed è proprio qui che raggiunge gli apici della sua vena creativa. Gli consiglierei di continuare in questo senso, di ricercare nuovi materiali, perché l’Arte è continua ricerca, ricerca..ricerca.. Sei un ricercatore nato Zago, sono sicura che mi hai capita, con i miei in bocca ai lupi!   

           TESTO CRITICO di VALENTINA BASILE(2011) su"Zago and your friends"(6 mostre itineranti a londra-novembre 2011-febbraio 2013)-     L’arte contemporanea si affida continuamente a nuove sperimentazioni. Il discorso che vuole pronunciare con parole dettate da un gusto nuovo e da vicende storiche mutate, è quello già scritto dai grandi artisti del ‘900, che, inscrivibili nelle cosiddette avanguardie artistiche, hanno spalancato una volta per tutte la strada all’utilizzo di materiali atipici. Si cominciò con sabbie, plastica, sugheri, lamiere di ferro. Fu poi la Pop Art ad introdurre l’impiego dei rifiuti come materiale artistico ed è da questa esperienza, svuotata da quell’idea di serialità provocatoria che la accompagnò e riempita di significati nuovi e profondi che si fa largo l’idea del riciclo. D’altronde l’arte oltre ad un’esperienza sensoriale - e psicologico - emotiva - è da sempre fenomeno sensibile alle problematiche del suo tempo.Gli artisti colgono in sferzate di pennello, scalpello o altro ancora i dolori che affligono la società, le sue gioie e i suoi periodi d’oro, le parabole ascendenti e il suo colare a picco. L’arte di questi tempi si confronta perciò con tematiche e problematiche generate da un mondo sempre più tecnologico ed artificiale, a partire dall’inquinamento. Ed è per questo che si ritrova nella pratica genuina e sempre più diffusa del riciclo, prendendo a modello le parole di Gabriel García Márquez: “Le cose hanno una vita propria, si tratta soltanto di risvegliargli l’anima”. Qui il rifiuto, l’oggetto che sarebbe destinato all’abbandono nelle discariche sempre più affollate, subisce una duplice rivalutazione: dapprima viene considerato degno di essere utilizzato di nuovo e quindi riacquista vita e modalità d’uso, poi viene elevato ad oggetto artistico, per cui viene inserito all’interno di un prodotto creativo. E ne diviene parte integrante, acquista la valenza di strumento e veicolo delle emozioni dell’artista al pari di elementi nobili quali il colore o il disegno.Gli artisti, riuniti per Emergency nella mostra Zago and your friends, sono diversi fra loro per nazionalità, preferenze cromatiche ed espressive. Si tratta di opere cosiddette a due mani, ma l’innovazione vera sta nel fatto che tutti e cento gli artisti partecipanti si siano affidati alle mani e all’ingegno di un unico artista: Gianantonio Zago Marino.L’operazione cui sono andati incontro è rischiosa: hanno sviluppato le loro opere, ma acconsentendo che un altro artista vi lavori ulteriormente, accettano anche che le loro creazioni si trasformino in qualcos’altro, che resta una loro espressione intrinseca, ma al tempo stesso diviene qualcosa di completamente nuovo, modellato da un’operazione di osmosi culturale ed artistica. Materiali e tecniche miste caratterizzano quindi i quadri in esposizione, ma i lavori sono uniformati da una comune ricerca espressiva, che diventa un’esperienza tattile, perché è possibile percepire la materia che affiora dallo spazio-limite del quadro ed invade la realtà. Ed è anche quest’ultima che a sua volta varca il limen, la soglia dell’opera e ne diventa un’estensione, perché la tela è costituita da oggetti veri, elementi protagonisti della vita quotidiana di ciascuno.Si tratta di una scelta non casuale di oggetti che però sono stati trovati per caso, vicino ai cassonetti, agli angoli delle strade.Zago guarda ai materiali da inserire in base a fattori emotivi ed estetici, rispettando l’armonia di un’opera già conclusa. E crea in alcuni casi effetti di tromp l’oeil, in cui l’elemento pittorico richiama quello materico e quasi vi si confonde.L’esperienza della Pop Art si traduce nelle lattine di coca cola o fanta che sono oggetto privilegiato utilizzato dall’artista. Ma ad esse si accompagnano pacchetti di sigarette, peluche abbandonati, scarpe rovinate, penne, cinture, pennelli e tanto altro ancora. Zago crea composizioni polimateriche alle quali talvolta unisce la tecnica dei pastelli ad olio. Le opere si colorano in questo modo di figure emblematiche che nella loro semplicità stilizzata diventano elemento grafico potentissimo.L’arte, in questo contesto, si fa denuncia sociale e politica, vera lotta al sistema. Promuove i diritti dell’uomo, la pace, la solidarietà. E nell’era globalizzata, lontano dal mondo meccanico e freddo della virtualità, diventa veicolo autentico mediante il quale esprimere le proprie idee, che attraverso questo evento internazionale diventano testimonianza di emancipazione e tramite di una conoscenza accessibile a tutti.I quadri amplificano quindi il loro significato o se ne caricano di uno nuovo, legato a problematiche attualissime, che si conformano perfettamente all’azione umanitaria di Emergency, come il dilagante degrado sociale, la perdita dei valori, la mercificazione dei corpi, il dramma delle vittime di guerre mai giuste, affrontate con grande audacia espressiva, cui si accompagna talvolta una sagace ironia, che vuole provocare, punzecchiare le menti e spingerle a non arrestarsi sotto la polvere di una realtà già fatta, ma a pensare, a riflettere per creare una visione propria e personalissima del mondo.

 TESTO CRITICO DI MARCELLO TOSI(accenni all'arte del riciclo del maestro e considerazioni prevalenti sulle altre sue discipline artistiche,quali la fotografia artistica e l'arte digitale.):Artista che crea dal nulla, si autodefinisce Gianantonio Marino Zago, che trasforma una forma in un'altra forma ….”Ho trasformato il mouse nel pennello distorsore e i pixel  fungono da colori da distribuire sul file. Programmi semplici , non sono attratto da tecniche di collage o trasposizioni di immagini o quant'altro la tecnologia mette a disposizione per cercare effetti speciali ed avveniristici
la differenza è data poi dalla mente di chi crea, non dai mezzi per eseguirla. Sono un digitalista all’antica”.  
Tornando a dar valore a concetti come colore e segno, all’arte a grafica, al rapporto tra la materia  e lo spazio, alla significanza, le sue immagini appaiono come specchi di storia del nostro tempo da lasciare alla meditazione dei posteri. “All’età di 9 anni – dice - mi venne regalato un caleid0scopio, ora riporto in tela anche i turbamenti della vita presente. Sono i  suoi “ricordi della mente”. Attraverso i suoi colori metallici emerge un’onirica dimensione traslucida della realtà. Uno sguardo essenziale. Zago procede come un alchimista,lasciando che le immagini si creino impressionando, sviluppando,fissando, ossidando, bruciando l’immagine, cercandone le tracce, i volti anche nel mondo antico, decontestualizzando immagini e caricandole di ulteriori significati, facendo di soggetti già pregni di memorie, una memoria che resiste.
Il tempo del ricordo appare in Zago come una pellicola ormai sbiadita, fatta di ombre e nebbia,tutto sfumato, seppiato, come rintracciando anche nei segni di una classicità che porta i segni della decadenza, memorabilia dell’umano,di tutta l’umanità. Tutto è traccia per lo sguardo intensamente gettato dall’affermato artista veronese, che proviene dalla grafica pubblicitaria,  su di una condizione umana in cui la memoria permane come una in congrua presenza del vissuto: vita pur scarnificata e svuotata, che ha comunque sete, nostalgia di bellezza assoluta. Il tema della memoria appare il cuore della sua opera.
Da qui la scelta dei soggetti e, ancor più significativa, quella della tecnica con cui li rielabora:
attraverso l’uso della tecnica delle Digital Photo. Le immagini emergono fissate in un' atmosfera cristallizzata, in cui il tempo sembra essersi arrestato grazie al processo alchemico. In questo
diario dell’inquietudine, ogni oggetto,ogni foto si libera dalla banalità e si trasforma in un'immagine unica e interiore, carica di evocazioni, formando un codice di disegni e memorie da decifrare, nella cui insistita presenza,quasi come un emblema, del segno del tempo, si rincorrono, come colti ad occhi aperti, associazioni, illuminazioni, stati d’animo. Sogno e mistero si apparentano agli oggetti del quotidiano, che però fugge, ed è già memoria remota. Le ore ferme sui quadranti degli orologi sono magicamente reali, vivono,come l’arte, del respiro lungo del silenzio. Le cose comuni appaiono nella loro sublime immobilità fuori dal tempo. 
Unendo segno e colore, la luce di un pensiero getta stupore e meraviglia dell’esistente, fruga nella polvere del tempo, gratta le macchie di ruggine, mette il dito nelle crepe, nel fluire dell’esistente.  Come in “Idra”, il tempo ci afferra dalla nascita, sciupa la vita e la porta chissà dove l’arte è un essere dentro le cose, e nel ricordo il tempo permane, inattaccabile, senza essere annientato. Tutto è retaggio di solitudini,esposto alla minaccia senza tempo della consunzione. Viraggi di colore donano un effetto particolarmente straniante. L’acido puntilismo di una pioggia  gocciolante in una notte d’inverno (“La mappa del tesoro!) rimanda alla lezione sempre presente nell’artista del Dripping di Jackson Pollock. Un viaggio della  mente verso un mondo smarrito in una dimensione onirica e spaziale definita da titoli che vanno da “Ai confini dell’Eden” a “Verso l’ignoto, da “La fuga da Atlantide”, a “The World exploded”, da  “ Asterlite” a “Dream of the urban rider”. 
L’immagine trasmuta verso una nuova fisicità, iconica, reliquiaria. Lascia affiorare tutte le gradazioni dei cristalli d’argento. Il vero appartiene Al mondo di memoria,di sguardi tattili…L’artista interviene sulla fragilità dell’identità, senza contorni netti, scava penombre, con una complessità scenica,  Dal riciclante, dalla polimaterialità dei riciclo, Zago approda alla  dimensione tra astratto e informale costituita dalle foto elaborazioni dell’arte del digitale. Arte comunque polisegnica. Un surreale mondo notturno dai lividi colori in cui si alzano spettrali antenne, inquiete figure di viandanti, dall’aspetto di inquiete maschere antiche.